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新冠病毒在北美鹿群中传播 [复制链接]

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北美数百只白尾鹿的新冠病毒检测呈阳性。发表在4月26日的《自然》杂志上的一篇文章,讲述了科学家们对鹿群感染新冠病毒的一系列研究,包括病毒是如何进入鹿体内,当病毒在鹿群之间传播时发生了什么,以及这些感染可能给其它野生动物和人类带来什么风险。

鹿在北美洲广泛分布。近万只鹿生活在美国,还有几百万只生活在加拿大。研究人员发现北美白尾鹿已广泛感染新冠病毒,在美国24个州和加拿大几个省有着数百只受感染的动物。研究人员在鹿体内发现的病毒变异通常与居住在附近的人群中传播的病毒变异相一致,但一些研究表明,野外的新冠病毒可能已经通过突变产生新的进化途径。

目前还不清楚病毒是否会在鹿中以长链感染的方式传播,或者鹿向人的传播是否会引发疫情。但研究人员越来越担心这些动物会成为病毒的宿主,成为难以控制的病毒暴发源,并可能孕育出新的变种。一些研究人员认为,具有高度传染性的奥密克戎变体在出现在人体内之前,在动物宿主中停留了一段时间。

到目前为止,受感染的鹿并没有表现出非常不适,但它们可能会将新冠病毒传播给家畜或其它可能更脆弱的野生动物。南非比勒陀利亚大学的医学病毒学家玛丽特杰·文特尔说:“一旦病毒进入野生动物体内,目前基本上没有办法控制它。

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